Hoe gaat het?

Als het weekend achter de rug is en je treft je collega’s weer, is het een goede vraag. Als je ’s avonds na een werkdag thuis komt en je partner groet, is het een goede vraag. Je belt je moeder: goede vraag. ‘Goed!’ Prima!’ ‘Z’n gangetje’.. logische antwoorden op een goede vraag. Maar wanneer iemand een groot verlies te verduren heeft, is de vraag niet goed. Hoe goed je het ook bedoelt.

Ik betrapte mezelf erop dat ik het toch deed. Een weekje na de uitvaart ging ik even langs omdat de familie dankkaartjes wilden laten maken. En ik floepte het er gewoon uit bij binnenkomst. Het viel stil. Er volgde wat zacht gestamel. En toen wist ik het. Stom. Hoe kan je zo’n vraag nou beantwoorden? ‘Sorry’, zei ik en ik deed een nieuwe poging. ‘Hoe gaat het vandaag?’, vroeg ik. Dit viel beter, merkte ik. Hier kon ze wel wat mee. ‘Ik heb goed geslapen en voel me rustig’’.

We dronken koffie, bespraken de dankkaartjes en wat ze vandaag verder ging doen. ‘Mijn moeder komt even langs en ik probeer wat boodschappen te doen.’ Meer hoefden we niet te bespreken, dit was genoeg. Vandaag was genoeg en verder denken ging nog niet. Daarvoor was het verlies te vers en te groot. Daarom waren grote vragen niet aan de orde. Ze moest alles nog zo klein mogelijk te houden, zo bleef het behapbaar. Zo bleef ze overeind. Het is niet gemakkelijk om het gesprek aan te gaan, als je weet dat iemand net een dierbare heeft verloren. Het is moeilijk om de juiste woorden te vinden. Maar als je je medeleven wilt tonen, troost wilt brengen, dan kan de goede vraag zijn: ‘Hoe gaat het vandaag?’ Eén woord maakt een groot verschil. Daar kan de ander wat mee. En zo help je hem of haar overeind en misschien zelfs weer staan.


Meer columns

  • Hoe gaat het?
    Als het weekend achter de rug is en je treft je collega’s weer, is het een goede vraag. Als je ’s avonds na een werkdag thuis komt en je partner […]
  • Wanneer wordt jij dood?
    ‘Toen mijn oma overleed mocht ik niet naar haar uitvaart’… ‘We werden overal bij weggehouden toen mijn kleine broertje stierf..’ In gesprek met mensen die lang geleden een dierbare zijn […]
  • Tekens
    Het is geen zeldzaamheid. Een vlinder plots op je schouder, een lamp die het ineens begeeft of de klok die stil gaat staan… Vaak suggereren nabestaanden dat ze een teken […]
  • Storm
    Storm in mijn hoofdTerwijl de regen tegen de ramen klettertStorm in mijn hartOmdat ik niet begrijpen kanBegrijpen met mijn hoofd is andersdan voelen met mijn hartDat alles doorgaatzonder jouis een […]